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¿Qué son los probióticos?

Según se recoge en la guía publicada por la FAO y la OMS (Organización Mundial de la Salud) en 2002, los probióticos son “microorganismos vivos que, administrados en cantidades adecuadas, confieren un beneficio a la salud del que los toma”.

Para que un microorganismo pueda ser considerado un probiótico debe haber estado bien tipificado y estudiado, ya que ese es el modo de conocer cuáles son sus beneficios y las cantidades a las que hay que tomarlo, así como las situaciones o indicaciones en las que ha demostrado su eficacia.

curiosidades sobre Probióticos

Hay dos tipos de probióticos, los de origen bacteriano y las levaduras. En el primer grupo encontramos principalmente especies de lactobacilos y bifidobacterias. Los lactobacilos se encuentran en el sistema digestivo, urinario y genital y en alimentos como los yogures. Su función se centra principalmente en el tracto intestinal, en problemas relacionados con la diarrea. Los lactobacilos ayudan a descomponer la comida y a absorber los nutrientes a la vez que eliminan los microorganismos que pueden producir enfermedades. Ayudan a prevenir y curar patologías como la diarrea común o la diarrea del viajero.

En segundo lugar, están las bifidobacterias. Este tipo de microrganismos vive en la flora bacteriana del intestino, pero también se pueden encontrar en alimentos fermentados como el queso o el yogur. Tienen una función similar a la de los lactobacilos, pero se centran principalmente en ayudar a sobrevivir al resto de probióticos y evitar que crezcan las bacterias perjudiciales.

Por último, se encuentran los probióticos que no son de origen bacteriano, sino que están compuestos por levaduras, como la levadura viva Saccharomyces boulardii.

Debido a que Ultra Levura es un probiótico que tiene su origen en una levadura, puede ser tomado conjuntamente con una gran variedad de antibióticos para la prevención de diarrea asociada a la toma de antibióticos, que sufre hasta un 30% de los pacientes que reciben este tipo de tratamiento.

Esta variedad de probióticos también es recomendada en el tratamiento sintomático de la diarrea aguda y en la regeneración de la flora intestinal, ayudando a reequilibrar el ecosistema intestinal.

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos probióticos?

Los medicamentos probióticos actúan en nuestro ecosistema intestinal equilibrando la composición de la flora. La investigación con probióticos ha demostrado que estos tienen múltiples beneficios para la salud. Sin embargo, no todos los efectos descritos pueden ser atribuidos a todos los probióticos ya que los beneficios son específicos para cada uno de ellos.

A pesar de esta especificidad, existen estudios que demuestran beneficios generales comunes a varias cepas probióticas. Estos son algunos de los más destacados:

Si bien, uno de los principales beneficios de los probióticos recae sobre la prevención de los efectos secundarios de los antibióticos, ya que los antibióticos a la vez que combaten las bacterias dañinas también destruyen las que son beneficiosas provocando una alteración de la microbiota (disbiosis). En muchos casos, estos cambios producidos por el antibiótico se traducen en diarrea.

¿Qué es una cepa probiótica?

Los probióticos son microorganismos vivos y como tales, se denominan con la nomenclatura oficial microbiológica. Esta clasificación incluye la determinación de la especie, del género y por último de la cepa, que detalla algunos aspectos más concretos de sus características. Por ejemplo:

Nombre completo del probiótico: Escherichia coli Nissle 1917

Especie: coli

Género: Escherichia

Cepa: Nissle 1917

cepa

Un microorganismo, aunque comparta la especie y el género con otros, tiene unas características que pueden ser totalmente diferentes según la cepa a la cual pertenezca. Siguiendo el ejemplo anterior, la bacteria Escherichia coli Nissle 1917 es una de las primeras cepas probióticas que se descubrió y tiene efectos antidiarreicos. En cambio, una bacteria muy parecida a nivel de nomenclatura, de la misma especie y género, pero con distinta cepa como Escherichia coli O157H:7, es un microorganismo que provoca diarreas cuando coloniza el intestino. Este ejemplo nos demuestra cómo existen diferencias abismales entre las 2 bacterias solo por tratarse de cepas distintas.

Por este motivo, debemos tomar probióticos que estén bien estudiados y etiquetados para asegurarnos el beneficio y la seguridad de los mismos.

¿Qué características debe reunir un probiótico?

Sociedades internacionales para el cuidado de la salud como la OMS o la Sociedad Mundial de Gastroenterología han definido que un microorganismo, para poder ser catalogado como probiótico debe cumplir una serie de características esenciales que tienen que permanecer inalteradas en los preparados:

1
Estar vivos
Deben ser resistentes a la destrucción tecnológica.
2
Estabilidad
Deben permanecer estables durante la vida útil del producto, con variabilidad mínima entre los distintos lotes del producto.
3
Cantidad adecuada
Deben contener un número adecuado de microorganismos viables que conduzcan al efecto beneficioso demostrado científicamente.
4
Nomenclatura específica
Debe especificarse el género y la especie de cada cepa específica.
5
Evidencia científica
Deben tener estudios de calidad que demuestren su eficacia en seres humanos.
6
Almacenamiento
Deben contener sustancias de vehículo o relleno que no afecten a la viabilidad o supervivencia de la cepa.
7
Efecto beneficioso
Cada cepa presenta un efecto beneficioso para la cual ha mostrado evidencia cientifica. Los beneficios de una cepa no pueden ser extrapolados a otras cepas.
8
Etiquetado
Deben llevar una etiqueta en la que se especifiquen claramente estas características de forma clara y veraz.

¿Tienen contraindicaciones los medicamentos probióticos?

Los medicamentos probióticos, como Ultra Levura, son generalmente bien tolerados y se pueden administrar a niños.

A pesar de ello antes de la toma de Ultra Levura, es necesario contemplar la hipersensibilidad de cada persona a cualquiera de los componentes del producto. Para ello debe consultar el Prospecto del producto o consultar a su médico.

¿En qué situaciones se recomienda la utilización de medicamentos probióticos?

Los medicamentos probióticos se utilizan sobre todo en la prevención y en el tratamiento de alteraciones del tracto gastrointestinal, tales como:

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